打麻将是我国非常普及的一种文娱活动,是中国博弈文化的集大成者。麻将起源于中国,已有一千多年历史,很受人们的喜爱,流行很广,影响很大。随着中国的强盛,清朝时期,越来越多的西方国家来中国外交、越来越的外国商人到中国经商,经商的人越来越多,这些西方人感受到了麻将的魅力,将中国的麻将带向了世界成为了国际麻将

麻将发展至今,在中国已有非常高的普及率,全国各地大街小巷无处不在。同时,西方麻将传播发展速度也很惊人。

麻将在美国的发展

上世纪20年代初,一个在苏州工作的美国年轻人,敏锐地发现了中国麻将蕴含的巨大商机,他就试着用英文整理并规范了麻将玩法,并出版了一本指导西方人打麻将的红皮书《巴布考克麻将规则手册》,这个外国年轻就是约瑟夫·巴布考克。

这本教外国人玩麻将的启蒙书,传播速度非常惊人,短短几年时间,就被先后印刷12版次,并在美国、加拿大、墨西哥等众多北美地区大量印刷、出售。

在这本麻将启蒙书快速传播的影响下,再加上中国留学生的带动作用,还有麻将本身趣味性的魅力。上世纪20年代初,北美地区快速掀起了一股麻将热潮。麻将牌出现了供不应求的情况:1922年,美国进口了13000多副麻将牌,而且初始定价竟高达500美元,但是让人意想不到的是,短短不到半年时间,所有麻将牌就全部售罄,出现了断货情况。

为此,1923年,美国加大了麻将进口,当年麻将销售量竟高达150万副。到1923年年底,美国玩麻的人已经超过1500万人,可以说在美国,“麻将风暴”席卷全国。

1937年,美国400多名麻友齐聚纽约,召开了第一届全美麻迷代表大会。他们推选出了7名代表,委托他们7人统一了麻将游戏规则,制定了一些章程规定,很大程度消除了全美麻友之间的沟通障碍。值得一提的是,这7名代表都是犹太人,可见犹太人对麻将也是情有独钟。

中国麻将在世界的发展-麻将经

麻将在日本发展

根据日本学者研究考证,中国麻将传到日本应该是在1909年,距今已经100多年了。当时,有一名在中国工作的日本教师,名叫名川彦作。他从中国返回日本的时候,把中国麻将带回了日本。

此后,中国麻将在日本快速风靡全国。中国麻将在日本的流行风靡程度,甚至一度超过传统围棋和日本将棋。特别是20世纪70年代末,日本正处于经济快速发展阶段,同时中国麻将在日本也迎来了前多未有的盛世。打麻将的日本人数量,出现前多未有的快速增长,而且与其他国家不同,日本打麻将的人大多数是白领男性,这样更带动了日本麻将经济的快速发展。

时至今日,日本经常打麻将的人已经超过2000万人,麻将俱乐部遍布全国各地,总数有1万多个。

中国麻将在世界的发展-麻将经

麻将在欧洲的发展

欧洲麻将的发展起步较晚,普遍认为是从北美流传到欧洲国家的。但是,欧洲麻将起步晚、发展快,特别是欧洲开创了竞技麻将的先河。

欧洲麻将发展最快的国家——荷兰,上世纪20年代末,就率先成立了“荷兰麻将社团”。很可惜的是,这个团体很快解散了。但是,欧洲麻将并没有降温,反而逐渐开始风靡欧洲。

直到90年代初,“第一荷兰麻将社会”俱乐部根据巴布考克的麻将规则,制定出了一整套麻将比赛的游戏规则。再到2004年,“荷兰麻将联盟”正式成立,这是一个荷兰全国性麻将组织。为此,荷兰政府在2005年和2010年,还曾专门发行了关于麻将主题的纪念邮票。

2005年,荷兰奈梅亨市,举办了第一届欧洲麻将锦标赛,共计有来自10多个国家和地区的108名选手参赛。